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Su especiero está plagado de gérmenes, según un nuevo estudio

Cuando se trata de los lugares más llenos de gérmenes en su hogar, su baño probablemente sea lo primero que le venga a la mente. Pero ese no es el único lugar donde a las bacterias les gusta congregarse: su cocina también alberga muchos contaminantes potenciales. De hecho, según un “estudio de gérmenes” realizado por la Fundación Nacional de Saneamiento (NSF) en 2011, más de 75 por ciento de esponjas y trapos para platos estaban contaminados con Salmonela, E. coliy materia fecal, mientras que solo el 9 por ciento de las manijas de los grifos de los baños dieron positivo para esas mismas bacterias. ¡Ay!

Si bien es posible que no le sorprenda escuchar que su esponja de cocina está cargada de gérmenes (eso se ha informado ampliamente durante años), un estudio reciente saca a la luz otro elemento común de la cocina del que debe tener cuidado: su especiero. Siga leyendo para descubrir por qué incluso los autores del estudio se sorprendieron con sus hallazgos y cómo puede evitar que sus frascos de especias lo enfermen.

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Javier Gibert / Shutterstock

Incluso si te enorgulleces de mantener una cocina ordenada, es probable que los gérmenes proliferen allí mientras lees esto. El estudio de la NSF encontró que “tres de los cinco primeros puntos calientes de gérmenes en la casa en realidad estaban en la cocina”.

Estos incluyen las esponjas y trapos antes mencionados, el fregadero de la cocina y el depósito de la cafetera. (Si mantiene los tazones de comida y agua de su mascota en la cocina, puede convertirlos en cuatro de cinco puntos calientes).

¿Qué hace que las cocinas sean tan ambientes amigables con los gérmenes? “Hay bacterias en los alimentos, y tocarlos puede propagarlos a otras superficies y potencialmente causar enfermedades”, especialista en enfermedades infecciosas. Susana Rehm, MD, le dijo a la Clínica Cleveland. “Las bacterias comunes que se encuentran en la cocina incluyen E. coli, Salmonela, Shigela, Campylobacternorovirus y hepatitis A”.

Sus expertos señalaron que mientras E. coli y Salmonela solo viven en las superficies por cuestión de horas, “la hepatitis A puede sobrevivir durante meses”.

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Symonenko Victoria/Shutterstock

Un estudio encargado por el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del Departamento de Agricultura y publicado en una edición de septiembre de 2022 de la Revista de protección de alimentos analizó qué artículos de cocina estaban sujetos a la mayor contaminación cruzada cuando las personas preparaban hamburguesas de pavo condimentadas y ensaladas preparadas en una variedad de espacios diferentes, desde cocinas de apartamentos pequeños hasta grandes cocinas de enseñanza.

Las hamburguesas contenían una bacteria inofensiva, utilizada como sustituto del norovirus, para rastrear la contaminación. Los científicos tomaron muestras de 12 superficies diferentes, desde encimeras hasta utensilios, después de que las comidas estuvieran listas.

¿Los resultados? Si bien la mayoría de las superficies dieron positivo para la bacteria trazadora entre un 10 y un 20 por ciento de las veces, un sorprendente 48 por ciento de los frascos de especias utilizados durante la preparación de la hamburguesa dieron positivo para el pseudo-norovirus.

“No habíamos visto evidencia de contaminación del contenedor de especias antes”, investigador principal donald schaffner, profesor en el departamento de ciencia de los alimentos en la Escuela de Ciencias Ambientales y Biológicas de Rutgers, dijo a Food Safety News. “La mayoría de las investigaciones sobre la contaminación cruzada de las superficies de la cocina debido a la manipulación de productos cárnicos o avícolas crudos se ha centrado en las tablas de cortar de la cocina o las manijas de los grifos y ha descuidado superficies como recipientes de especias, tapas de cubos de basura y otros utensilios de cocina”.

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persona con guantes de goma lavando la tabla de cortar con jabón
Shutterstock / tab62

Como era de esperar, las tablas de cortar resultaron ser la segunda superficie más contaminada que probaron los investigadores, mientras que las tapas de los botes de basura ocuparon el tercer lugar.

Los investigadores creen que las concentraciones más altas de bacterias en los frascos de especias (así como en las tablas de cortar y los botes de basura) “podrían deberse a su proximidad a la región en la que se produjo la manipulación de las hamburguesas de pavo, la falta de intentos de lavarse las manos entre la manipulación de las pavo molido y condimentar las empanadas con las especias, la falta de intentos de limpiar o desinfectar los recipientes de especias después de manipularlos, y la gran cantidad de veces que se manipularon los recipientes”, escribieron en el estudio.

¿Llevarse el premio a las superficies menos contaminadas? “Excepciones notables fueron la manija del refrigerador y las superficies internas del fregadero, que dieron positivo menos del 10 por ciento de las veces”.

Captura recortada de un hombre que dispensa jabón antes de lavarse las manos en el lavabo
iStock

Si los hallazgos del estudio lo asustan, respire hondo: no hay necesidad de renunciar a las especias y resignarse a preparar comida insípida para siempre. Simplemente lavarse las manos con frecuencia probablemente sea suficiente para mantenerlo a usted y a su tracto digestivo a salvo.

“Cuando haya terminado de manipular una hamburguesa de pavo, debe lavarse las manos antes de toma ese tarro de especias,” benjamin chapmanjefe del departamento de ciencias agrícolas y humanas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor principal del estudio, dijo el poste de washington. También anotó que las hamburguesas de pavo sazonadas, que los cocineros del experimento tenían que formar a mano, se eligieron específicamente para el estudio porque son el “peor de los casos”.

¿Todavía te preocupa enfermarte por los gérmenes que se instalan en tu especiero? Chapman sugirió limpiar los frascos de especias con un paño jabonoso y un spray desinfectante para cocina después de usarlos.

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