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Nuevo estudio identifica la causa de la pérdida del olfato a largo plazo después de la COVID

Perder el sentido del olfato puede ser un sello temprano de un COVID-19 infección—y una nueva estudiar ha identificado por qué, para algunas personas, este síntoma puede durar mucho después de la infección inicial como un signo de COVID largo.

“El SARS-CoV-2 provoca cambios profundos en el sentido del olfato, incluida la pérdida total del olfato. Aunque estas alteraciones suelen ser transitorias, muchos pacientes con COVID-19 presentan una disfunción olfativa que dura de meses a años”, dice el nuevo estudio, publicado en diciembre. 21 en Revista científica traslacional.

Los investigadores encontraron que un tipo muy específico de inflamación puede ser el culpable de esta condición, también llamada anosmia. Siga leyendo para ver qué descubrieron exactamente y cómo puede mantenerse a salvo.

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Los científicos “analizaron biopsias de mucosa olfativa recolectadas de pacientes con COVID-19 con pérdida persistente del olfato mediante secuenciación de ARN de células individuales e inmunohistoquímica”.

En términos simples, recolectaron muestras de tejido nasal, 24 de hecho, de pacientes que tienen pérdida de olfato a largo plazo debido a COVID, y las compararon con aquellos que nunca contrajeron COVID pero perdieron el sentido del olfato (y aquellos que tuvieron COVID pero nunca perdieron su sentido del olfato).

Las “biopsias de individuos con hiposmia exhibieron menos neuronas sensoriales olfativas y poblaciones de células inmunitarias alteradas, incluidas las células T que producen”… poblaciones de células inmunitarias alteradas en el epitelio olfativo contribuyen a la pérdida del olfato a largo plazo después de la COVID-19”.

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“Los hallazgos nos parecieron bastante sorprendentes; realmente hay algunas diferencias muy obvias”, dijo el Dr. Bradley Goldstein, neurocientífico de Duke que dirigió la investigación, según el tiempos de seattle.

Lo resumió como una especie de inflamación. “No me refiero a una especie de inflamación nasal severa y rugiente en la que estás súper congestionado, sonándote la nariz y sintiéndote como si estuvieras enfermo”, dijo. “Es más a nivel microscópico local”.

Esta nueva investigación puede llevar a los investigadores a encontrar una cura.

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Incluso antes de la COVID, las personas con infecciones virales perdían el sentido del olfato. Hay varios mecanismos diferentes por los cuales los virus pueden causar la pérdida del olfato.

Una forma es a través de la infección directa de las células que se encargan de detectar y transmitir los olores, que se denominan neuronas olfativas. Estas neuronas están ubicadas en un pequeño parche de tejido en la parte superior de la cavidad nasal llamado epitelio olfativo. Las neuronas olfativas son sensibles a la infección por virus y, si se dañan o destruyen, pueden provocar la pérdida del olfato.

Otra forma en que los virus pueden causar pérdida del olfato es a través de la inflamación de las fosas nasales o los senos paranasales. Como muestra el estudio, muchos virus, incluido el virus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19, pueden causar inflamación de las fosas nasales y los senos paranasales como parte de la respuesta inmunitaria del cuerpo a la infección. Esta inflamación puede obstruir el flujo de aire y mucosidad a través de las fosas nasales y dificultar que los olores lleguen a las neuronas olfativas.

También es posible que la pérdida del olfato sea un síntoma de una enfermedad o condición más general que no sea causada directamente por un virus, como alergias, pólipos nasales o ciertos medicamentos. En estos casos, es posible que sea necesario tratar la afección subyacente para restaurar el sentido del olfato.

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El COVID-19 prolongado, también conocido como síndrome post-agudo de COVID-19 o COVID-19 de “largo recorrido”, se refiere a los síntomas persistentes que experimentan algunas personas después de recuperarse de COVID-19, la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2.

Estos síntomas pueden variar de leves a graves y pueden durar varias semanas o meses después de la infección inicial. Los síntomas más comunes de COVID prolongado incluyen:

Fatiga o cansancio

Dificultad para respirar

Dolor o malestar en el pecho

Dolor de cabeza

Dolor muscular o articular

Dificultad para dormir

Pérdida del gusto o del olfato

Niebla mental o dificultad para concentrarse

Depresión o ansiedad

Palpitos del corazon

Otros posibles síntomas de COVID prolongado incluyen fiebre, tos, dolor de garganta y pérdida de apetito.

Algunas personas también pueden experimentar dificultad para volver a su nivel normal de función física o mental o pueden tener síntomas continuos que interrumpen sus actividades diarias.

Es importante tener en cuenta que los síntomas de la COVID prolongada pueden variar mucho de una persona a otra, y no todas las personas que han tenido la COVID-19 experimentarán síntomas a largo plazo.

Si experimenta síntomas persistentes después de recuperarse de COVID-19, es importante que hable con su proveedor de atención médica para una evaluación y tratamiento adicionales.

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Los viajes de invierno y el levantamiento de China de su política “Cero COVID” están dando como resultado un aumento de los casos de COVID en todo el mundo. Hay varios pasos que puede tomar para protegerse a sí mismo y a los demás del COVID-19:

Usar una máscara: El uso de una mascarilla o una cubierta facial puede ayudar a reducir la propagación del virus, especialmente cuando se combina con otras medidas preventivas. Es importante usar una máscara que cubra la nariz y la boca y usarla correctamente, asegurándose de que se ajuste bien a la cara.

Practique una buena higiene: Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos, o use un desinfectante para manos a base de alcohol. Evite tocarse la cara, especialmente los ojos, la nariz y la boca.

Mantén tu distancia: Mantenga una distancia de al menos 6 pies de los demás siempre que sea posible.

Evite las grandes reuniones: Limite su contacto con los demás tanto como sea posible, especialmente en espacios concurridos o cerrados.

Quédate en casa si estás enfermo: Si experimenta síntomas de COVID-19 o ha estado expuesto a alguien con el virus, quédese en casa y autoaíslese para evitar propagar la infección a otras personas.

vacunarse: Vacunarse puede ayudar a protegerlo a usted y a quienes lo rodean del COVID-19. Las vacunas son eficaces para reducir el riesgo de enfermedad grave y muerte por el virus y pueden ayudar a frenar la propagación del virus en la comunidad.

Si sigue estos pasos y se mantiene informado sobre las últimas recomendaciones y guías, puede ayudar a protegerse a sí mismo y a los demás del COVID-19.

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