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Los malos sueños podrían ser un signo de problemas de salud — Best Life

Si alguna vez te has despertado con pánico en medio de la noche, definitivamente no estás solo. Ya sea que no esté preparado para un evento importante o que de repente se encuentre cayendo, los malos sueños interrumpen el sueño de la mayoría de las personas en algún momento u otro.

Sin embargo, eso no significa que las pesadillas no sean motivo de preocupación. Investigaciones recientes han encontrado una conexión entre los sueños problemáticos y los principales problemas de salud subyacentes. Siga leyendo para descubrir qué podrían estar indicando sus malos sueños.

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Investigadores de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido descubrieron recientemente un vínculo preocupante entre las pesadillas y la enfermedad de Parkinson. En un estudio de junio de 2022 publicado en eClinicalMedicine, los investigadores utilizaron datos de EE. UU. que abarcaron 12 años y analizaron a 3818 hombres mayores que vivían de forma independiente. De estos, había 91 casos diagnosticados de enfermedad de Parkinson al final del estudio.

Según los investigadores, los participantes que experimentaban pesadillas frecuentes tenían el doble de probabilidades de desarrollar Parkinson que los que no. Aquellos que tuvieron un aumento en las pesadillas durante los primeros cinco años del estudio tenían más del triple de probabilidades de desarrollar la enfermedad, “lo que sugiere que los sueños angustiosos frecuentes pueden ser un síntoma prodrómico de [Parkinson’s disease]”, indicó el estudio.

Mujer mayor con riesgo de demencia
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Sin embargo, el Parkinson no es el único trastorno cerebral potencialmente relacionado con los malos sueños. A Estudio de seguimiento de los mismos investigadores, publicado en octubre de 2022 en eClinicalMedicine, encontró un vínculo entre las pesadillas y la demencia. Ese estudio analizó datos de más de 600 personas en los EE. UU. entre las edades de 35 a 64 y 2,600 personas de 79 años o más.

“Descubrí que los participantes de mediana edad que experimentaban pesadillas todas las semanas eran cuatro veces más probable experimentar deterioro cognitivo (un precursor de la demencia) durante la siguiente década, mientras que los participantes mayores tenían el doble de probabilidades de ser diagnosticados con demencia”, dijo el autor del estudio Abidemi Otaiku escribió en un artículo para Science Alert. “En general, estos resultados sugieren que las pesadillas frecuentes pueden ser uno de los primeros signos de demencia, que pueden preceder al desarrollo de problemas de memoria y pensamiento por varios años o incluso décadas, especialmente en los hombres”.

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mujer joven acostada en la cama que parece preocupada y no puede conciliar el sueño
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Investigaciones anteriores han demostrado que los malos sueños podrían estar relacionados con algo más que su cerebro. Durante la reunión anual de Associated Professional Sleep Societies en 2020, los investigadores presentó un nuevo estudio relacionando las pesadillas con la enfermedad cardiaca, informó Medscape Medical News. El estudio analizó a 3,468 veteranos que sirvieron en uno o dos turnos desde el 11 de septiembre de 2001. De estos, aproximadamente el 31 por ciento informó tener pesadillas frecuentes y el 35 por ciento informó haber experimentado pesadillas moderadamente angustiosas durante la semana anterior.

Incluso después de ajustar los resultados por edad, raza, sexo, depresión y trastorno de estrés postraumático (TEPT), los investigadores aún encontraron que las pesadillas frecuentes se asociaron significativamente con hipertensión y problemas cardíacos.

“Un diagnóstico de PTSD incorpora la alteración del sueño como síntoma. Por lo tanto, nos sorprendió descubrir que las pesadillas seguían estando asociadas con [cardiovascular disease] después de controlar no solo el TEPT y los factores demográficos, sino también… el diagnóstico de depresión”, cristian ulmerPhD, profesor asistente en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento del Centro Médico de la Universidad de Duke, a Medscape Medical News.

anciano deprimido y estresado acostado en la cama por insomnio
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Isabel Gordana experto en sueño y fundador de Sleep Society, analiza aún más el vínculo entre las pesadillas y los problemas de salud: “La conexión entre las pesadillas y la demencia se ha relacionado con el deterioro de las áreas cognitivas afectadas por la demencia, como la memoria y la velocidad de procesamiento. Las pesadillas también pueden ser un señal de advertencia temprana en algunos casos de la enfermedad de Parkinson debido a una disminución en la producción de dopamina o un aumento en el trastorno conductual del sueño REM”, dice Gordan Mejor vida. “En cuanto a las enfermedades cardíacas, los estudios han encontrado que las pesadillas frecuentes pueden conducir a la liberación de niveles más altos de cortisol (una hormona del estrés) durante la noche, lo que podría causar un aumento de la presión arterial, aumentando el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca”.

Por supuesto, los malos sueños no siempre son una señal de un problema mayor. Según Gordan, las personas pueden experimentar sueños problemáticos regularmente sin problemas de salud subyacentes, ya que los sueños son una “parte normal del ciclo del sueño y, a menudo, reflejan nuestro estado mental actual o las preocupaciones durante el día”. Esto significa que cualquier cosa, desde “situaciones estresantes, emociones intensas e incluso ciertos medicamentos”, puede afectar lo que soñamos, dice ella.

Pero eso no significa que sea una mala idea investigar tus pesadillas, solo para estar seguro. “Las personas deben hablar con su médico si tienen pesadillas regularmente o han comenzado a experimentar un aumento en la cantidad de pesadillas que tienen”, dice Gordon. “La investigación ha sugerido que las pesadillas y los malos sueños frecuentes pueden ser un signo de deterioro de la salud mental y física, incluidas afecciones como la demencia y la enfermedad de Parkinson, por lo que es importante hablar con un proveedor de atención médica”.

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