HomeESLos crucigramas pueden ayudar a retardar el deterioro cognitivo — Best Life

Los crucigramas pueden ayudar a retardar el deterioro cognitivo — Best Life

La enfermedad de Alzheimer, el tipo más común de demencia, afecta aproximadamente una de cada nueve personas mayores de 65 años en los EE. UU., informa la Asociación de Alzheimer. Y muchas personas experimentan deterioro cognitivo leve (DCL) a medida que envejecen, lo que puede ser “un punto medio entre el envejecimiento cognitivo normal y la demencia”. brenna rennPhD y profesor asistente en el Departamento de Psicología de la Universidad de Nevada, Las Vegas, cuenta Mejor vida.

Ahora, un estudio de la Universidad de Columbia y la Universidad de Duke publicado en la edición de octubre de 2022 de la Evidencia NEJM diario confirma que una actividad popular en particular podría mantener nuestro cerebro en forma a medida que envejecemos. Siga leyendo para descubrir qué es y cómo los investigadores dicen que ayuda.

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Atthapon Raksthaput/Shutterstock

Los expertos dicen que los cerebros de las personas que viven con demencia se atrofian a un ritmo mayor y más rápido de lo habitual. “Se cree que el encogimiento del cerebro asociado con la enfermedad de Alzheimer es causado por el daño acumulado de las placas causado por un tipo de proteína”, explica Renn. “Sin embargo, no está claro por qué estas proteínas funcionan mal y se acumulan, y si son una causa o una consecuencia de la enfermedad de Alzheimer”.

miguel roizenMD, Director de Bienestar Emérito de la Clínica Cleveland, autor de El reinicio de la Gran Eray fundador de El reinicio de la Gran Era agrega: “El estrés es una de las principales causas de la contracción del cerebro en humanos normales, pero la falta de conexiones y la falta de uso son factores importantes”.

LEA ESTO A CONTINUACIÓN: Si no puede hacer esto, puede tener un alto riesgo de demencia, según un nuevo estudio.

Piezas de rompecabezas azul
ArkHawt/Shutterstock

sandi petersenDNP y vicepresidente senior de salud y bienestar de Pegasus Senior Living, dice que desafiar su cerebro estimula las conexiones entre las células nerviosas y podría ayudar a generar nuevas células y proteger contra la pérdida de células.

“Cualquier actividad mentalmente estimulante debería ayudar a desarrollar tu cerebro”, señala. “Lee, aprende un nuevo idioma, encuentra oportunidades para ‘ejercicios mentales’, como crucigramas o problemas matemáticos. Experimenta con cosas que requieren destreza manual y esfuerzo mental, como dibujar, pintar y otras manualidades”.

Crucigrama
Julia Sudnitskaya/Shutterstock

Para este estudio reciente, los investigadores dividieron a 107 participantes con MCI en dos grupos: uno entrenado en crucigramas basados ​​en la web y otro entrenado en videojuegos cognitivos. Después de 78 semanas, el grupo de crucigramas mostró una mayor mejora cognitiva y menos contracción del cerebro.

“Los resultados [were] lo contrario de lo que los autores realmente esperaban encontrar”, dice claire sextonDPhil y directora sénior de Programas Científicos y Divulgación en la Asociación de Alzheimer. Explicó que los investigadores esperaban ver resultados más impresionantes de los videojuegos especialmente diseñados, a diferencia del programa basado en crucigramas regulares. “Ha habido mucha investigación en el campo”, agrega, y señala que “realmente necesitamos más ensayos como este, para examinar realmente mejor la causa y el efecto”.

Varios escáneres cerebrales
Atthapon Raksthaput/Shutterstock

Algunas enfermedades son de acción rápida y parecen surgir de la nada, pero la demencia no es una de ellas. Como explica Petersen, “los trastornos neurocognitivos progresivos, como el Alzheimer, pueden comenzar cuando una persona tiene entre 30 y 40 años… [but] a menudo, no notamos los efectos hasta años más tarde, cuando la persona se pierde en lugares familiares, olvida citas importantes, toma decisiones imprudentes sobre las finanzas o se nota que tiene poca conciencia de seguridad”.

“Sabemos que la demencia no se desarrolla de la noche a la mañana”, dice Sexton. “A partir de los estudios que analizan el cerebro, podemos ver cambios en el cerebro… características clave, como los niveles de amiloide y tau en el cerebro, los niveles de amiloide comienzan a acumularse 10 o 20 años antes de que alguien reciba un diagnóstico”.

Estos cambios en el cerebro, explica, pueden comenzar a tener efectos en la cognición años antes de un diagnóstico oficial de demencia. Olvidar las llaves o por qué entraste a una habitación no es necesariamente motivo de alarma, dice ella. Más bien, esté atento a los cambios en la memoria y el comportamiento de pensamiento, cosas que “[interfere] con las actividades diarias de las personas”.

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Comida Estilo Mediterraneo
Antonina Vlasova/Shutterstock

Estimular su cerebro con crucigramas y otros desafíos mentales es un gran comienzo, pero muchas otras cosas también pueden ayudar a mantener su cerebro en forma a medida que envejece.

Petersen recomienda seguir una dieta saludable, mantener bajo control la presión arterial, el azúcar en la sangre y el colesterol, y evitar el consumo excesivo de tabaco y alcohol. Ella dice: “La nutrición es una de las claves para un cerebro saludable. Algunas investigaciones han demostrado que las personas que comen una dieta de estilo mediterráneo que consiste en pescado, nueces, aceites insaturados (aceite de oliva), frutas, verduras y fuentes vegetales de proteínas ser menos propensos a desarrollar deterioro cognitivo y demencia”.

Y Renn agrega que, “Cualquier cosa que hagamos para mantener nuestros cuerpos saludables también ayudará a proteger nuestra salud cerebral y, por lo tanto, cognitiva, sin riesgos ni efectos secundarios”.

“Preste atención a su salud mental e higiene del sueño”, aconseja Petersen. “Las personas que están ansiosas, deprimidas o que duermen mal tienden a obtener una puntuación baja en las pruebas de función cognitiva. Si bien no existe una correlación entre estos factores y el deterioro cognitivo, el buen sueño y una perspectiva positiva respaldan el envejecimiento saludable”. Y “mantente social”, continúa. “Las amistades sólidas y la interacción frecuente con los demás se han asociado con un menor riesgo de deterioro cognitivo”.

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