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Las frutas y verduras ayudan a prevenir el deterioro cognitivo — Best Life

¿Alguna vez notó que los padres siempre les dicen a los niños que coman sus vegetales? Tiene sentido, considerando que las frutas y verduras son los alimentos más saludables del mundo. Brindan una variedad de valores nutricionales, como vitaminas, minerales, fibra y otros nutrientes esenciales vitales para mantenerse saludable, controlar el peso y reducir el riesgo de enfermedades crónicasincluyendo el los dos principales asesinos en Estados Unidos—Enfermedad cardiovascular y cáncer.

Si bien comer frutas y verduras es necesario para mantener un peso saludable y prevenir enfermedades, también beneficia la salud del cerebro. Un mayor consumo de frutas y verduras que contienen flavonoles antioxidantes se asocia con una tasa más lenta de disminución de la memoria y un menor riesgo de demencia, según un estudio reciente publicado en Neurología en noviembre de 2022. Los hallazgos del estudio son oportunos, considerando casi 13 millones de adultos estadounidenses se espera que desarrollen la enfermedad de Alzheimer (la forma más común de demencia) para 2050.

Siga leyendo para saber cómo agregar más frutas y verduras a su plato puede mantener su cerebro funcionando en plena forma y ayudar a retrasar el deterioro cognitivo.

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Microgen/Shutterstock

En el estudio, los investigadores siguieron a 961 participantes con una edad promedio de 81 años y que no tenían demencia durante siete años. Los participantes completaron un cuestionario anual de frecuencia de alimentos respondiendo con qué frecuencia consumían ciertos alimentos. También se les realizaron pruebas cognitivas y de memoria cada año y se les preguntó sobre varios factores del estilo de vida, como el nivel de actividad física y cuánto tiempo pasaban haciendo actividades mentalmente atractivas.

Usando una puntuación de cognición global, los investigadores calcularon las tasas de deterioro cognitivo de los participantes. Las puntuaciones oscilaron entre 0,5 (sin deterioro cognitivo) y -0,5 (enfermedad de Alzheimer). Llegaron a la conclusión de que aquellos con la ingesta más alta de flavonoles antioxidantes experimentaron una tasa de disminución de 0,4 unidades por década más lenta que los participantes con la ingesta más baja.

“Es emocionante que nuestro estudio muestre que tomar decisiones dietéticas específicas puede conducir a una tasa más lenta de deterioro cognitivo”, dijo Tomás HolandaMD, MS, coautor del estudio y asesor médico en el Departamento de Medicina Interna de la Universidad Rush en Chicago, IL. “Algo tan simple como comer más frutas y verduras y beber más té es una manera fácil para que las personas desempeñen un papel activo en el mantenimiento de la salud de su cerebro”.

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Frutas con Altos Antioxidantes
marilyn barbone/Shutterstock

Según los investigadores, las tasas más lentas de deterioro cognitivo asociadas con los flavonoles se debieron a sus altas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. “Una dieta saludable que contenga varias frutas y verduras es fundamental para mantener la salud, especialmente la salud del cerebro”, dijo Holland. Noticias médicas de hoy. “En general, se sabe que las vitaminas y los minerales que se encuentran en estos alimentos son importantes. Pero ahora comprendemos que es la composición completa del alimento, incluidos los bioactivos como los flavonoles, lo que hace que estos alimentos sean beneficiosos”.

Frutas y Verduras Verdes
Estudio GM/Shutterstock

Comer más frutas y verduras ricas en flavonoides (como manzanas, brócoli, col rizada, naranjas, peras, espinacas y tomates) puede ayudar a evitar el deterioro cognitivo y reducir el riesgo de demencia. “A medida que se expande nuestro conocimiento sobre el deterioro cognitivo y el proceso de la enfermedad de la demencia de Alzheimer, y reconocemos que es multifactorial, debemos prepararnos lo mejor que podamos con múltiples herramientas con base científica para ayudar a evitar la progresión con un ojo hacia el objetivo final de la prevención”, dijo Holland.

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Mujer con Inflamación Crónica
Imagen de tierra/Shutterstock

Los antioxidantes que se encuentran en las frutas y verduras (polifenoles, flavonoles y otros compuestos bioactivos) actúan como caballeros de brillante armadura para combatir la inflamación en su cuerpo. La inflamación crónica está asociada con una miríada de enfermedades de condiciones crónicas, y es un mecanismo central en la causa de la enfermedad de Alzheimer. Además, debido a sus propiedades antioxidantes, los flavonoles reducen la acumulación de placas dañinas en el cerebro que elevan el riesgo de demencia.

“En promedio, cuanto más oscura es una fruta o verdura, mayor es su contenido de flavonoides”, explica dana ellis hunnesPhD, MPH, RD, un dietista clínico senior en el centro médico de UCLA y el autor de Receta para la supervivencia. “Excelentes fuentes de flavonoles incluyen bayas y verduras de hojas verdes oscuras. Además, se cree que el té, el café y el vino (aunque no demasiado, ya que también sabemos que el alcohol puede ser perjudicial) tienen más flavonoles y son mejores para la memoria y en general salud.”

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