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5 medicamentos de venta libre comunes que conllevan riesgos — Best Life

El uso de drogas de venta libre (OTC) es increíblemente común. De acuerdo con la Horarios de farmaciacasi nueve de cada diez adultos estadounidenses toman medicamentos de venta libre sobre una base regular, sumando hasta 260 millones de usuarios. Y los medicamentos de venta libre están tan fácilmente disponibles y son tan fáciles de acceder que puede ser difícil recordar que conllevan tanto riesgos como beneficios. Recetados o no, siguen siendo medicamentos y deben usarse con cuidado.

El uso excesivo es solo uno de los riesgos asociados con los medicamentos de venta libre: incluso tomar la dosis recomendada de un medicamento común como el paracetamol puede causar efectos adversos o interactuar con los medicamentos que ya está tomando. Y los medicamentos de venta libre pueden incluso tener interacciones con otros medicamentos de venta libre. Además, cuando las personas se automedican con medicamentos de venta libre, pueden pasar por alto la causa raíz de su malestar, que puede ser grave. Es por eso que los farmacéuticos recomiendan precaución al tomar ciertos medicamentos de venta libre. Siga leyendo para conocer cinco de ellos.

LEA ESTO A CONTINUACIÓN: Nunca tome estos 2 medicamentos comunes de venta libre a la vez, advierten los expertos.

EBauwens/iStock

Si bien los laxantes se consideran seguros para tratar el estreñimiento ocasional, este medicamento de venta libre puede causar problemas en más de una forma. “Si se toma incorrectamente durante más tiempo que el período de tratamiento prescrito, [laxatives] puede conducir a complicaciones, como pérdida de peso y posible daño a las estructuras en los intestinos responsables de la digestión y absorción de nutrientes”, dice Cachemira GovindFarmacia, un farmacéutico para el Instituto Farr.

Los laxantes también pueden interactuar con otros medicamentosadvierte la Clínica Mayo, y puede ser peligroso “si el estreñimiento es causado por una afección grave, como apendicitis u obstrucción intestinal”.

Frasco con dos pastillas al lado.
Watcharapol_Kun/iStock

Puede que no le importe tomar un Tylenol (una marca popular de paracetamol) para aliviar el dolor o bajar la fiebre. Pero el hecho de que sea un medicamento de venta libre conocido y de uso común no significa que no deba tener cuidado.

“Si lo tomas [acetaminophen] a menudo, y con el alcohol, podría causar daño hepático”, dice Govind. Según Harvard Health, esto se debe a que “el cuerpo descompone la mayor parte del paracetamol en una dosis normal y lo elimina por la orina. Pero parte de la droga se convierte en un subproducto que es tóxico para el hígado”. Cuando se toma en exceso de una vez o durante un período de tiempo, explican, eso puede sumar una carga tóxica que su cuerpo no puede manejar.

Primer plano de tabletas de ibuprofeno.
REKINC1980/iStock

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son otro tipo de analgésicos y antifebriles que pueden tener efectos peligrosos cuando se toman con demasiada frecuencia.

“Los AINE que no son aspirina pueden aumentar la posibilidad de infarto de miocardio o accidente cerebrovascular“, advierte la Clínica Cleveland. “Este riesgo puede ser mayor si tiene una enfermedad cardíaca o factores de riesgo (por ejemplo, tabaquismo, presión arterial alta, colesterol alto, diabetes) para la enfermedad cardíaca”. El sitio agrega que el riesgo “puede ocurrir temprano en el tratamiento y puede aumentar con un uso prolongado”.

Primer plano de aspirina.
spx Chrome/iStock

La aspirina se conoce desde hace mucho tiempo no solo como una forma de tratar el dolor y la fiebre, sino como una herramienta potencial para controlar los problemas cardiovasculares. Pero la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) advierte: “Cada medicamento recetado y de venta libre tiene beneficios y riesgos—incluso una medicina tan común y familiar como la aspirina. El uso de aspirina puede provocar efectos secundarios graves, como sangrado estomacal, sangrado en el cerebro e insuficiencia renal”.

“Desde entonces hemos aprendido que en una era en la que controlamos mejor la hipertensión y el colesterol alto para la prevención primaria, la aspirina puede ser sólo mínimamente beneficioso con un mayor riesgo de sangrado, especialmente para los adultos mayores”, Boback ZiaeianMD, PhD le dijo a UCLA Health, aunque el sitio agrega que “este nuevo consejo se aplica solo a la prevención primaria en personas sin enfermedad cardiovascular conocida”.

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Primer plano de cápsulas
AegeanBlue/iStock

Debido a que es tan fácil acceder a ellos, muchas personas no se dan cuenta de que tomar suplementos dietéticos puede ser peligroso. Pero según un estudio publicado por el Revista de medicina de Nueva Inglaterra“Un estimado de 23,000 visitas al departamento de emergencias en los Estados Unidos cada año se atribuyen a los eventos adversos relacionados con los suplementos dietéticos”.

“Los suplementos dietéticos a menudo pueden interactuar con los medicamentos recetados que puede estar tomando”, advierte Govind. “Por ejemplo, la hierba de San Juan se vende comúnmente como un remedio ‘natural’ para muchas afecciones como la depresión, los síntomas de la menopausia, etc., e interactuará con medicamentos como los anticonceptivos orales, los antidepresivos, etc.”

Si tiene preguntas o inquietudes sobre los medicamentos de venta libre que usa, consulte con su farmacéutico local o su proveedor de atención primaria.

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